SAUZGATILLO (Vitex agnus-castus L.)

Nombre común en castellano: Sauzgatillo. Gatillo casto. Hierba de la castidad. Pimentera. Zausgatillo.

Características: Arbusto de 2-4 m, caducifolio, ramificado desde la base, aromático. Hojas palmadas de 5-7 lóbulos muy estilizados, de color verde por el haz y grisáceos por el envés. Inflorescencias hasta de 30 cm, en espigas compuestas por flores de color azul, violeta, blanco rosado o blanco, que se forman en verano generalmente (junio-noviembre). Parecen flechas apuntando el cielo, los colores de las flores simbolizan la pureza y la transformación, por ello en la esencia floral que se añade a la tintura ponemos de ambos  colores (ver foto). La fructificación se da entre septiembre-noviembre. El fruto es una drupa globosa, negruzca al madurar, envuelta en gran parte por el cáliz persistente. 2n=24,32.Pertenece a la familia Verbenaceae, al a que pertenece también la Hierba Luisa.

Hábitat y distribuición: Vive en suelos arenosos con nivel freático superficial, en riberas de arroyos, torrentes y ramblas, a menudo cerca de la desembocadura al mar. En la Roma clásica se le llamaba Salix Marina ya que resiste la salinidad y puede vivir en la orilla del mar.

Se distribuye e la región mediterránea hasta el suroeste de Asia. Preferentemente en zonas costeras del E y S de la Península Ibérica, Islas Baleares.
Los países con mayor producción de Vítex son Marruecos y Albania.

Etimología: Vitex es el nombre del género y hace referencia al viere de los romanos, que significa trenzar o tejer, pues con sus flexibles ramas se hacían cestos. El nombre de Agnus es la latinización del griego agnos y castus que hace referencia al uso que hacían los monjes de ella para ayudarles a conservar la castidad y regular el deseo sexual.

Ya en la etimología se advierte que vivimos en una cultura patriarcal ya que se destaca el uso que hacían unos pocos hombres de ella. Eran los monjes los que sabían escribir y los que realizaban los tratados de plantas y en su caso les servía para controlar la líbido y facilitar la castidad. De hecho a muchos hombre y mujeres les aumenta la líbido o deseo sexual ya que la acción que define al Vítex es la regulación hormonal y el apoyo que brinda en el bienestar general de las mujeres.

Usos históricos y propiedades: Los frutos de esta planta se han utilizado desde la antigüedad para una gran variedad de desórdenes ginecológicos. En la Iliada, Homero menciona la planta como símbolo de honestidad. También Plinio, Dioscórides y Galeno describen el uso de sus frutos.Ya en el siglo IV a.C., Hipócrates autor de la famosa frase “Que la comida sea tu medicina y la medicina tu alimento” escribe sobre las propiedades del Vítex, recomendando su uso en baños de asiento para trastornos del útero.
Para las antiguas griegas era el símbolo propicio  en sus celebraciones a la diosa Deméter, vinculada a la agricultura, la fertilidad y el  amor maternal.
La diosa Deméter representa la Madre Tierra, la celebración de la abundancia de los frutos y la nutrición.
Paralelamente el Vítex propicia ciclos menstruales regulares, la óptima producción y maduración de los óvulos, aumenta los niveles de progesterona, hormona de la anidación y la gestación. La progesterona tan escasa en nuestros días es la hormona femenina por excelencia, es relajante, agudiza la sensibilidad, la intuición,la comunión y el amor con la Vida… La fertilidad de las mujeres y de la tierra van unidas, reflejo de salud y abundancia.

Las atenienses celebraban ocho días de fiestas en honor a la diosa Deméter retiradas en el campo sin hombres, en estas fiestas se adornaban con flores de Vítex y dormían sobre lechos de sus hojas.
De esta forma recibían y agradecían el bienestar que proporciona esta bella planta, ahora corroborado por la ciencia sabemos que los princpios activos conectan con el neurotransmisor dopamina y propicia la segregación de endorfinas endógenas. También se ha demostrado científicamente que las mujeres por el simple hecho de acompañarse segregan serotonina y oxitocina, así disponían de toda una sinfonía de las hormonas del relax, el placer y el amor. En la Antigua Grecia era normal que los hombres tuvieran relaciones bisexuales, pero no se sabe nada de las mujeres, podemos suponer que así era.

La historia de las mujeres no está documentada en la historia oficial y se pierde el uso que le dieron las mujeres en la Edad Media, todavía se mantiene la idea de que la mujer es inferior al hombre. De hecho las mujeres sabias que conocían los poderes de las plantas se las acusó de brujas y la mayoría fueron ejecutadas por la “santa inquisición”, se calcula que en Europa fueron  9 millones las mujeres exterminadas.

No parece interesar que las mujeres nos sintamos completas, felices y poderosas, la historia del Vítex es la historia de las mujeres.

Principios activos:

Del fruto ( baya) de esta planta se obtiene un aceite esencial, dos glicósidos iridoides (la aucubina y el agnúsido); aceites esenciales (cineol, alfa y beta pineno y limoneno), una flavona (la casticina, que parece ser el principal principio activo) y 3 flavonoides menores derivados del kaempferol y la quercetagina.

 

Status médico:

Cabe destacar que la Agencia Europea del Medicamento la contempla en la Guía terapéutica de plantas medicinales.  Alemania fue la primera en aprobar su uso para irregularidades del ciclo menstrual y Síndrome Premenstrual (SPM) y  su prescripción está ampliamente extendida entre médicos de familia y ginecólogos alemanes.

El uso moderno de esta planta se remonta a los años cincuenta, cuando se inició su estudio científico en Europa, destacándose las investigaciones del Dr. Gerhard Madaus quien produjo por primera vez un extracto estandarizado de los frutos secos del Vitex.

A partir de ahí su uso se ha generalizado para tratar diversos desórdenes femeninos entre ellos: amenorrea, infertilidad, problemas de lactancia, mama fibroquística, dolor de mamas, miomas uterinos, quistes ováricos, síndrome premenstrual, sofocos de la menopausia y trastornos menstruales,  el acné, etc

Según escribe el médico naturópata Mark Stengler en su libro Los tratamientos curativos de los médicos naturistas, para él es una de las mejores plantas para el tratamiento de los trastornos femeninos debido a su versatilidad. Y cita textualmente “es la mejor amiga vegetal de las mujeres”.
En referencia los efectos sobre la libido, en las mujeres no se han demostrado dichos efectos anafrodisiacos de la planta.

 

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